La evolución de Vivienda del Condado ante retos como el aumento de los alquileres

Con los precios de los alquileres locales subiendo a niveles históricos, encontrar una vivienda digna, segura y asequible puede ser difícil, especialmente para las personas mayores, las personas con discapacidad y las familias con ingresos bajos o moderados. Una de las organizaciones en primera línea para hacer frente a este reto es County Housing, la autoridad oficial de vivienda del condado de San Luis.

“La necesidad de un hogar es universal, y Viviendas del Condado trabaja para garantizar que las personas con ingresos bajos y moderados tengan esa necesidad cubierta”, afirma la Directora Ejecutiva y Consejera Delegada, Shannon Koenig.

Por lo que respecta a los consumidores, County Housing proporciona pistas sobre casas o apartamentos de alquiler asequible a través de las relaciones que han establecido o de sitios web de confianza. “Una vez que la gente ha encontrado un lugar donde vivir, Viviendas del Condado se asegura de que cumple las normas nacionales de seguridad y calidad”, afirma Koenig. “Si algo va mal, nos aseguramos de que se arregle; y si algo va muy mal, volvemos a emitir el vale de vivienda para que la familia pueda volver a intentar encontrar un lugar mejor”.

Viviendas del Condado también se comunica continuamente con los propietarios locales, tanto los que aceptan vales de vivienda como los que son posibles participantes en el programa. Una parte importante de su papel consiste en aprovechar sus relaciones con los propietarios para defender los intereses de los residentes, esforzándose siempre por tejer soluciones de apoyo para las personas que puedan estar atravesando un momento vulnerable y, al mismo tiempo, darles capacidad de decisión sobre sus opciones de vivienda.

Viviendas del Condado ha iniciado recientemente una evolución para ser aún más proactivo a la hora de satisfacer las necesidades de las personas y comunidades locales. Está mejorando sus operaciones y aspirando a una mejor experiencia de servicio al cliente mediante iniciativas como el lanzamiento de un nuevo sitio web.

También ha puesto en marcha otras iniciativas nuevas, y está trabajando para hacer frente a las percepciones negativas que a veces se encuentran las personas cuando se dirigen a un casero con un vale de vivienda.

La evolución de County Housing se está produciendo en un momento en que tiene que cubrir alquileres más altos con la misma cantidad de fondos del gobierno federal, y sigue enfrentándose a una acumulación en su lista de espera. “En 2020, entraron en nuestra lista de espera 6.000 personas”, dice Koenig. “Seguimos trabajando en esa lista”. También hay listas de espera de años para cada una de las promociones de vivienda pública que gestiona County Housing.

“Nuestras listas de espera reflejan la enorme demanda de viviendas dignas, seguras y asequibles”, afirma Koenig. “Es difícil entrar en una lista, y luego nunca estás seguro de cuánto tiempo vas a esperar”.

En respuesta, Viviendas del Condado está actualizando sus sistemas para mantener a la comunidad local mejor informada sobre las vacantes en las listas de espera. Para dar a la gente más opciones, también ha comenzado a adjuntar sus vales a desarrollos existentes y nuevos como Wellington Family Homes, un proyecto que está convirtiendo voluntariamente antiguas viviendas públicas en viviendas asequibles en Wellston, y University Crossing, un nuevo proyecto de Crédito Fiscal para Viviendas de Bajos Ingresos en la Interestatal 70 y Hanley.

La capacidad de Viviendas del Condado para modificar sus normas de pago está limitada por los alquileres justos de mercado fijados a nivel federal y que se aplican a toda un área metropolitana, por lo que no puede limitarse a aumentar la cantidad que paga para hacer frente a la subida de los precios del alquiler. Adoptó las normas de pago más elevadas posibles durante el COVID (120% de los alquileres justos de mercado), y su personal está a la espera de cambios en el ámbito federal, como que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. aumente la cuantía de los alquileres justos de mercado y utilice importes de alquiler basados en zonas más pequeñas (como un código postal).

Debido a que los programas de vales de vivienda sólo tienen suficiente dinero para ayudar a 1 de cada 4 personas que califican en función de sus ingresos, dice Koenig, Condado de Vivienda aboga por el aumento de la financiación del gobierno federal y fuentes locales. Y debido a que la escasez crónica de financiación de la vivienda pública no ha seguido el ritmo de la necesidad de actualización e inversión, Viviendas del Condado es cada vez más activo en el desarrollo de bienes raíces, tanto la reurbanización de las unidades que ya posee utilizando herramientas como el programa de Crédito Fiscal para Viviendas de Bajos Ingresos y la asociación con otras organizaciones para construir nuevas viviendas asequibles.

El objetivo de Viviendas del Condado es que sus esfuerzos sirvan de trampolín a los residentes hacia cosas mayores y mejores, incluido el camino hacia la propiedad de la vivienda. “Vivir en una vivienda pública no es una solución a largo plazo para las familias”, afirma Koenig. “Estamos reforzando la piedra angular de los cimientos de la comunidad en un momento en que la gente más lo necesita. Las cosas que hacemos cambian realmente la vida de la gente”.

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